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Agriculture : reconversion réussie pour une exploitation de Villargiroud (FR)

Une famille paysanne de Villargiroud (FR) a réussi sa reconversion agricole. Elle fait partie de la poignée d'exploitations fribourgeoises qui se sont spécialisées dans l'élevage de chèvres. Un coup de pouce de l'Aide suisse aux montagnards (ASM) l'y a aidée.

La famille Berset élève des chèvres depuis 1997 mais a longtemps partagé son activité entre élevage de vaches et de chèvres. "Jusqu'à l'an dernier, les vaches représentaient la moitié de notre revenu", a expliqué à l'ats Sebastien Berset. Agé de 23 ans et représentant la cinquième génération d'agriculteurs de la famille, il mène l'exploitation avec son père. Etant peu concurrentiels par rapport aux grands producteurs de lait de vaches de la plaine, la production caprine s'est présentée aux Berset comme une alternative prometteuse. L'intérêt grandissant pour les produits à base de lait de chèvres et la présence immédiate d'une laiterie-fromagerie souhaitant travailler avec des producteurs locaux les a décidés à faire le pas de la spécialisation caprine. Mais un tel projet n'a pu être concrétisé qu'au prix de grands efforts et de lourds investissements pour adapter l'exploitation à ce nouveau mode de production. Convaincue de la pertinence du projet et impressionnée par l'implication de la famille, l'Aide suisse aux montagnards a décidé de soutenir ce projet. La famille possède actuellement un troupeau de 180 alpines chamoisées. L'exploitation peut en accueillir 230, chiffre que les Berset espèrent atteindre l'an prochain. Une grande étable abrite désormais le troupeau en stabulation libre. Pour rappel, l'Aide suisse aux montagnards a cofinancé l'an dernier 576 projets, contre 497 une année plus tôt, pour un montant de plus de 23 millions de francs (20,4 millions en 2010). Le canton de Berne est celui qui a le plus bénéficié de cette manne, avec 5,3 millions pour 160 projets.

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